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Richard Ira "Dick" BONG

(1920 - 1945)

  • Né le 24 Septembre 1920 à Superior - Wisconsin
  • Tué dans un accident aérien le 6 Août 1945 au Nord d'Hollywood - Californie

Major

 

 

40 victoires   -   ? missions

                    Unités : 49th F.G 5.5 - 49th Fighter Group.peq - 9th F.S  6 - 9th Attack Squadron.peq
                      5th F.C 7 - 5th Fighter Command.peq    

En 1938, Richard Bong étudie au Superior State Teachers College. Tandis qu'il s'inscrit dans le programme de pilote civil, il prend, en dehors de ses études, des leçons privées de pilotage. En 1941, Il s'engage dans l'Army Air Corps Aviation Cadet Program. Ses capacités de pilote de chasse sont reconnues et il reçoit ses ailes le 9 Janvier 1942. Second Lieutenant, il devient instructeur de tir.

 

La première mission opérationnelle de Richard Bong s'effectue sur P-38 Lightning, au 49th Fighter Squadron (F.S) du 14th Fighter Group (F.G) à Hamilton Field en Californie. Le 12 Juin 1942, Bong vol au raz du sol ("Buzz") et passe au dessus de la maison d'un pilote qui vient tout juste de se marier. Le même jour, il fait, avec trois autres pilotes, un looping autour du Golden Bridge. Bong, pour cet exploit, est temporairement consigné à terre pour avoir enfreint les règles de vol. Richard Bong est encore cloué au sol lorsque son Group est envoyé en Angleterre en Juillet 1942. Il est alors transféré dans une autre unité d'Hamilton Field, le 84th FS du 78th FG où il est envoyé dans le Sud Ouest du Pacifique.

 

Le 10 Septembre 1942, le Lieutenant Bong est affecté au 9th FS du 49th FG basé à Darwin en Australie. Alors que le Squadron attend de recevoir ses rares P-38 Lightning, Richard Bong et d'autres pilotes du 9th FS effectuent, pour acquérir de l'expérience au combat, des missions avec le 39th FS du 35th FG basé à Port Moresby en Nouvelle-Guinée. Le 27 Décembre 1942, Bong revendique ses deux première victoires, un Mitsubishi A6M "Zéro" et un Nakajima Ki-43 "Oscar" au dessus de Buna (pendant la bataille de Buna-Gona). Pour cette action, Bong reçoit la Silver Star.

 

En Mars 1943, Richard Bong retourne au 49th FS qui est maintenant basé à Schwimmer Field près de Port Moresby en Nouvelle-Guinée. Le 26 Juillet 1943, il abat 4 appareils japonais au dessus de Lae. On le décore de la Distinguished Flying Cross pour cet exploit. Pendant un repos aux Etats-Unis en Novembre et Décembre 1943, Richard Bong rencontre Marge Vattendahl au cours d'une cérémorie de retrouvaille au Superior State Teachers' College, et commence une relation avec elle. Après son retour dans le Sud-Ouest du Pacifique en Janvier 1944, Bong nomme son P-38 "Marge" et orne le nez de son appareil avec sa photo. En avril 1944, il abat son 27ème avion nippon, dépassant ainsi Eddie Rickenbacker, As aux 26 victoires de la Première Guerre Mondiale.

 

Après un repos aux Etats-Unis pris en Mai 1944, Richard Bong revient, en septembre, en Nouvelle-Guinée. Affecté au personnel du V Fighter Command, Bong n'a plus la nécessité d'effectuer des missions de combat. Il continue quand même à voler depuis Tacloban et Leyte et au cours de la Campagne des Philippines, Bong atteint le score de 40 victoires aériennes en Décembre.

 

Sur la recommandation du Far East Air Force Commander General George Kenney, Bong reçoit la Medal of Honor des mains du General MacArthur lors d'une cérémonie spéciale en Décembre 1944. en Janvier 1945, Richard Bong est envoyé définitivement aux Etats-Unis. il se marie avec Marge et participe à de nombreuses activités de relations publiques, telles que la promotion de la vente d'obligations de guerre. 

 

Richard Bong devient alors pilote d'essai chez lockheed Burkbank en Californie, où il vole sur P-80 Shooting Star. Le 6 Août 1945, durant le décollage, la pompe à carburant principale fonctionne mal. Soit Bong a oublié de passer sur la pompe auxiliaire soit pour une autre raison il n'a pas pu le faire, son appareil fonce vers le sol. Richard Bong s'éjecte alors de son cockpit mais son parachute ne peut pas se déployer due à l'altitude trop basse. Sa mort fait la Une des journeaux dans tout le pays, partageant la première page avec le bombardement d'Hiroshima.

Décorations

Ligne du haut de la gauche vers la droite :

  • Medal of Honor
  • Presidential Unit Citation with bronze oak leaf cluster
  • Philippine Presidential Unit Citation

Ligne du milieu de la gauche vers la droite :

  • Distinguished Service Cross
  • Silver Star with bronze oak leaf custer
  • Distinguished Flying Cross with 6 bronze oak leaf clusters
  • Air Medal with 14 bronze oak leaf clusters

Ligne du bas de la gauche vers la droite :

  • Air Defense Service Medal
  • American Campaign Medal
  • Asiatic-Pacific Campaign Medal with silver service star
  • World War II Victory Medal
  • Philippine Liberation Medal with bronze service star

(P-38 H de Richard Bong, 9th F.Sqn - Nouvelle-Guinée Novembre 1943)

( P-38 F "Marge" de Richard Bong, V F.Com - Cape Gloucester Mars 1944)

( P-38 L de Richard Bong, 5th F.Com. - Tacloban Octobre-Novembre 1944)

Victoires de Richard Ira Bong
  Dates
Appareils
Etat Localisation Grade
9th F.Sqn - P-38 Lightning - Nouvelle-Guinée
1 27.12.1942 A6M "Zeke" Détruit Buna 2nd Lt.
2 27.12.1942 D-3A "Val" Détruit Buna 2nd Lt.
- 27.12.1942 D-3A "Val" Endommagé Buna 2nd Lt.
- 31.12.1942 A-6M "Zeke" Probable - 2nd Lt.
3 07.01.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Lea Harbor 2nd Lt.
4 07.01.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Lea Harbor 2nd Lt.
- 07.01.1943 Ki-43 "Oscar" Probable Lea Harbor 2nd Lt.
5 08.01.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Lea Harbor 2nd Lt.
6 03.03.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Bismarck Sea 1st Lt.
- 03.03.1943 Ki-43 "Oscar" Endommagé Bismarck Sea 1st Lt.
7 11.03.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit - 1st Lt.
8 11.03.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit - 1st Lt.
- 11.03.1943 Ki-43 "Oscar" Endommagé - 1st Lt.
- 11.03.1943 G-4M "Betty" Endommagé - 1st Lt.
9 29.03.1943 Ki-46 "Dinah" Détruit - 1st Lt
10 14.04.1943 G-4M "Betty" Détruit Milne Bay 1st Lt.
- 14.04.1943 G-4M "Betty" Endommagé Milne Bay 1st Lt.
11 12.06.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Bena Bena 1st Lt.
- 12.06.1943 Ki-43 "Oscar" Endommagé Bena Bena 1st Lt.
12 26.07.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Lae Cpt.
13 26.07.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit Lae Cpt.
14 26.07.1943 Ki-61 "Tony" Détruit Lae Cpt.
15 26.07.1943 Ki-61 "Tony" Détruit Lea Cpt.
16 28.07.1943 Ki-43 "Oscar" Détruit New Britain Cpt.
- 06.09.1943 G-4M "Betty" Probable Mailinan Cpt.
- 06.09.1943 G-4M "Betty" Probable Mailinan Cpt.
17 02.10.1943 Ki-46 "Dinah" Détruit Gasmata Cpt.
18 29.10.1943 A-6M "Zeke" Détruit Rabaul Cpt.
19 29.10.1943 A-6M "Zeke" Détruit Rabaul Cpt.
- 29.10.1943 A-6M "Zeke" Endommagé Rabaul Cpt.
20 05.11.1943 A-6M "Zeke" Détruit Rabaul Cpt.
21 05.11.1943 A-6M "Zeke" Détruit Rabaul Cpt.
V F.Com. - P-38 lightning - Tacloma, Leyte
22 15.02.1944 Ki-61 "Tony" Détruit Cape Hoskins Cpt.
23 03.03.1944 Ki-21 "Sally" Détruit Tadji Cpt
24 03.03.1944 Ki-21 "Sally" Détruit Tadji Cpt.
- 03.03.1944 Ki-61 "Tony" Endommagé Tadji Cpt.
25 03.04.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Hollandia Maj.
26 12.04.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
27 12.04.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
28 12.04.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
- 12.04.1944 Ki-43 "Oscar" Endommagé - Maj.
29 10.10.1944 J-1N "Irving" Détruit - Maj.
30 10.10.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
31 27.10.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
- 27.10.1944 Ki-43 "Oscar" Endommagé - Maj.
32 28.10.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Leyte Maj.
33 28.10.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Leyte Maj.
- 28.10.1944 Ki-43 "Oscar" Endommagé Leyte Maj.
- 28.10.1944 Ki-43 "Oscar" Endommagé Leyte Maj.
34 10.11.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Ormoc Bay Maj.
- 10.11.1944 Ki-43 "Oscar" Endommagé Ormoc Bay Maj.
35 11.11.1944 A-6M "Zeke" Détruit - Maj.
36 11.11.1944 A-6M "Zeke" Détruit - Maj.
37 07.12.1944 Ki-21 "Sally" Détruit Ormoc Maj.
38 07.12.1944 Ki-44 "Tojo" Détruit Ormoc Maj.
39 15.12.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit - Maj.
40 17.12.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Mindoro Maj.
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