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Thomas Buchanan Jr. "Mac" - "Tommy" McGUIRE

(1920 - 1945)

  • Né le 1er Août 1920 à Ridgewood (New Jersey)
  • Tué au combat le 7 Janvier 1945 aux Iles Negros (Philippines)

Major

 

 

28 victoires   -   741 heures de vol de guerre

                              Unités : 9th F.Sqn 6 - 9th Attack Squadron.peq
                                431th F.Sqn 5 - 431th F.Sqn.peq

Durant ses études, Thomas Jr. Mc Guire rejoint en parrallèle le Reserve Officier Training Corps. Comme il veit devenir pilote, il prend ses premières leçons en Novembre 1940. Le 12 Juillet 1941, il s'engage dans l' US Marine Corps et commence sa formation de pilote. Mc Guire reçoit ses ailes le 6 Février 1942 il est alors 2nd Lieutenant. Affecté au 313rd Pursuit Squadron, il vole sur Curtiss P-40E. Il suit ensuite un stage tactique de combat aérien et le 14 Juin 1942, il rejoint le 56th F.S du 54 F.G basé à Nome en Alaska. Il vole alors sur P-39 Airacobra. Le 29 Novembre 1942, le Group repart à Long Island, puis pour Hasting en Décembre.

 

En Février 1943, Thomas Mc Guire part à Muroc Field, dans le désert de Mojave, pour suivre un entraînement sur P-38 Lightning. En Avril, il choisit de rejoindre comme unité opérationnelle, le 9th F.S qui est basé à Dobodura à l'Est de la Nouvelle-Guinée. Le 6 Juin 1943, Mc Guire est nommé First Lieutenant et le 20 juillet, il est affecté au 431st F.S du 475th F.G. Son avion, un P-38H-1, est baptisé "Pudgy" surnom de son épouse. Le 18 Août 1943, durant une mission d'escorte de B-25 Mitchell, Mc Guire rencontre pour la première fois des avions japonais. Il abat, pour ses premières victoires, 2 A6M "Zeke", 1 Ki-61 "Tony" et 1 Ki-43 "Oscar". Ce dernier étant attribué par tirage au sort, au Lt. Lutton qui avait également tiré sur l'appareil nippon. Le 29 Août, escortant une formation de B-24 Liberator au dessus de Wewak, il abat deux chasseurs ennemis mais est lui même touché. Il se pose en catastrophe sur le terrain de Tsili-Tsili et le "Pudgy" est détruit. Il est remplacé quelques jours plus tard par le "Pudgy II", un P-38 H-5. Le 28 Septembre 1943, Mc Guire abat 2 Ki-43 "Oscar" et peu de temps après, il "affronte" un pilote de Spitfire australien pour prouver les qualités du P-38, il secoue tellement son appareil qu'il en sort quasiment inutilisabe. Le 15 Octobre 1943, afin de repousser une attaque de D3A2 "Val" escortés par de A6M "Zero", Mc Guire emprunte l'appareil d'un autre pilote et abat un bombardier en piqué nippon. Le 17 les japonais reviennent. Là, il prend l'avion de son chef absent, le Major Franklin A. Nichols. Il réussit à détruire 3 "Zero" mais il est touché et doit sauté en parachute en mer. Blessé, il est secouru par une vedette rapide puis hôspitalisé pendant 6 semaines. Le 10 Décembre 1943, il est nommé Captain et retourne en opération.

 

Le 14 Mars 1944, Thomas Mc Guire reçoit son nouvel appareil, le P-38J-15 "Pudgy III", et par pour Hollandia. Il prend le commandement du 431st F.S. Après une période creuse en victoires, Mc guire renoue avec le succès. En effet, le 17 Mai 1944, il abat un Ki-43 "Oscar". le 19 Mai, un Ki-44 "Tojo". Le 23 Mai, il est promu Major et le 16 Juin, lors d'une escorte de B-25 Mitchell à destination de l'île de Jefman, il abat un Ki-43 "Oscar" et un Ki-51 "Sonia". Fin Juin, il rencontre le héros de sa jeunesse, Charles Lindbergh, qui volera avec Mc Guire durant des missions de combat et abattra même un japonais. "Tommy" reçoit so "Pudgy IV" après que le "III" eut été endommagé par Major Dewey, mais rapidement l'appareil est remplacé par un nouveau P-38L renommé "Pudgy V" avec lequel, le 14 Octobre, à un raid sur les raffineries de Balikpapan à Bornéo. Mc Guire abat 4 ennemis dont 3 seulement seront crédités. Le 1er Novembre 1944, le 431st F.S est envoyé à Tacloban sur Leyte.

 

Le 7 Janvier 1945, Thomas Mc Guire part de Dulag à 6h20 avec 3 autres P-38 pour abattre 3 avions japonais et devenir ainsi le 1er As américain. Il vole à bord du P-38L-1 "112" et il est accompagné du Cpt. Edwin Weaver "122", du Maj. Jack Rittmayer "128" et du Lt. Douglas Thropp "130". Vers 7h00, ils survolent le terrain de Fabrica (Los Negros Island) quand ils rencontrent un Ki-43 "Oscar" du 54e Sentaï. L'appareil est piloté par le Sho I (Sous-Lieutenant) Akira Sugimoto. Le pilote japonais attaque immédiatement la formation américaine et tente une passe frontale. Le Lt. Thropp dégage vers la gauche mais il est poursuivi par l'"Oscar", le Major Rittmayer vire pour se mettre derrière le japonais. Thomas Mc Guire amorce un virage inverse pour couper la route à l'appareil nippon, mais Akira Sugimoto, qui est un ancien instructeur expérimenté avec 3000 heures de vol, anticipe la manoeuvre de Mc Guire et change brutalement de directon et se retrouve derrière Mc Guire et son aillier, le Cpt. Weaver. Le japonais attaque ce dernier qui tentes des manoeuvres pour se dégager. C'est alors que Sugimoto se retouve dansles 6 heures de Mc Guire. Ils sont alors à 90 mètres du sol et Thomas Mc Guire engage un violent virage qui se solde par un décrochage et une perte brutale d'altitude. L'aile du P-38 touche le sol et l'avion s'écrase tuant ainsi son pilote.

Décorations

Ligne du haut, de la gauche vers la droite :

  • Medal of Honor (à titre posthume)
  • Presidential Unit Citation with 3 bronze oak leaf clusters
  • Philippine Presidential Unit Citation

Ligne du milieu, de la gauche vers la droite :

  • Distinguished Service Cross
  • Silver Star with 2 bronze oak leaf clusters
  • Distingushed Flying Cross with 3 bronze oak leaf clusters
  • Purple Heart with with 2 bronze oak leaf clusters

Ligne du bas, de la gauche vers la droite :

  • Air Medal with 14 bronze oak leaf clusters
  • Air Defense Service Medal
  • American Campaign Medal
  • Asiatic-Pacific Campaign Medal with 1 silver and 2 bronze service stars
  • World War II Victory Medal
  • Philipinne Liberation Medal with 2 bronze service stars

(P-38H-5 “PUDGY” de Thomas McGuire,  431st FS - 475th FG, Dobodura - Nouvelle-Guinée Décembre 1943)

(P-38J-15 “PUDGY III” de Thomas McGuire,  431st FS - 475th FG - Hollandia - Nouvelle-Guinée Juin 1944)

(P-38J-20 “PUDGY IV” de Thomas McGuire - 431st FS - 475th FG - Biak, Nouvelle-Guinée Août 1944)

(P-38L-1 “PUDGY V” de Thomas McGuire,  431st FS - 475th FG - Dulag, Philippines Janvier 1945)

Victoires de Thomas Buchanan Jr. Mc Guire
  Dates Appareils Etat Localisation Grade
431 FS - P-38H-1 "Pudgy" - Nouvelle-Guinée
1 18.0819.43 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
2 18.08.1943 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
3 18.08.1943 Ki-61 "Tony" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
4 21.0819.43 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
5 21.08.1943 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
- 21.08.1943 Ki-45 "Toryu" Endom. Wewak/N.Guinée Lt.
6 29.08.1943 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
7 29.08.1943 Ki-61 "Tony" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
431 FS - P-38H-5 "Pudgy II" - Nouvelle-Guinée
8 28.09.1943 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
9 28.09.1943 A6M "Zeke" Détruit Wewak/N.Guinée Lt.
avec le P-38H-1 du 1st Lt. Wood Clodfelter
10 15.10.1943 D3A2 "Val" Détruit Oro Bay Lt.
- 15.10.1943 A6M "Zeke" Endom. Oro Bay Lt.
- 15.10.1943 A6M "Zeke" Endom. Oro Bay Lt.
avec le P-38H-5 du Major Franklin A. Nichols
11 17.10.1943 A6M "Zeke" Détruit Buna Lt.
12 17.10.1943 A6M "Zeke" Détruit Buna Lt.
13 17.10.1943 A6M "Zeke" Détruit Buna Lt.
avec un P-38H-5
14 26.12.1943 D3A2 "Val" Détruit Cap Gloucester Cpt.
15 26.12.1943 D3A2 "Val" Détruit Cap Gloucester Cpt.
16 26.12.1943 D3A2 "Val" Détruit Cap Gloucester Cpt.
431st FS - P-38J-15 "Pudgy III" - Hollandia - N.Guinée
17 17.05.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Iles Noemfoor Cpt.
18 19.05.1944 Ki-44 "Tojo" Détruit Manokwari/N.Guinée Cpt.
19 16.06.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Jefman/N. Guinée Maj.
20 16.06.1944 Ki-51 "Sonia" Détruit Jefman/N. Guinée Maj.
21 27.07.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Lolobata Maj.
43tst FS - P-38L-1 "Pudgy V" - Biak - N.Guinée
22 14.10.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Balikapapan/Bornéo Maj.
- 14.10.1944 Ki-43 "Oscar" Probable Balikapapan/Bornéo Maj.
23 14.10.1944 A6M "Hamp" Détruit Balikapapan/Bornéo Maj.
24 14.10.1944 Ki-44 "Tojo" Détuit Balikapapan/bornéo Maj.
Base : Tacloban - Leyte
25 01.11.1944 Ki-44 "Tojo" Détruit S. de san Pablo/Leyte Maj.
26 10.11.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit N.O. de Ormoc/Leyte Maj.
27 12.10.1944 J2M "Jack" Détruit Iles Cebu Maj.
28 12.10.1944 J2M "Jack" Détruit Iles Cebu Maj.
29 07.12.1944 Ki-43 "Oscar" Détruit Iles Poro Maj.
30 07.12.1944 Ki-44 "Tojo" Détruit Ormoc Bay Maj.
31 13.12.1944 J2M "Jack" Détruit Tanza/ Iles Los Negros Maj.
32 25.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
33 25.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
34 25.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
35 26.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
36 26.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
37 26.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
38 26.12.1944 A6M "Zeke" Détruit Clark Field/Manille Maj.
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