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Erich WOITKE

(1912 - 1944)

  • - Né le 29 Janvier 1912 à Mülheim
  • - Tué au combat le 24 Décembre 1944 près d'Aachen (Aix-la-Chapelle)

Hauptmann

Kommandeur du III./JG1 du 06/44 au 08/44 

 

30 victoires   -   ? missions

(dont 4 victoires en Espagne et 3 quadrimoteurs)

                      Nom Unités :  JGr88
                          JG3
                          JG52
                          JG27
                          JG77
                          JG11
                          JG300
                          JG1

Erich Woitke est un athlète très doué qui représenta l'Allemagne au décathlon lors des jeux olympique de 1936 à Berlin. Il connait l'épreuve du feu durant la Guerre Civil Espagnole avec le 1./JGr88 où il remporte sa première victoire, un I-16 "Rata" le 27 Septembre 1937. Trois autres I-16 s'ajouteront à sont palmarès avant son retour en Allemagne.

 

Le 1er Février 1940, le Leutnant Woitke est nommé Staffelkapitän du 6./JG3. Il dirige cette unité lors de la Bataille de France. Le 31 Mai 1940, Woitke participe à l'escorte de bombardiers en piqué Ju 87 Stuka qui ont pour cible une concentration de troupes françaises près de Huppy sur la rive droite de la Somme. La formation rencontre deux bombardiers britanniques, un Wellington et un Blenheim. Les deux avions sont abattus, le Blenheim est revendiqué par Erich Woitke. Il obtient une nouvelle victoire dans le ciel de la France le 3 Juin 1940 en descendant un Morane-Saulnier 406. Au cours de la Bataille d'Angleterre,  se sont 7 appareils britanniques qui tombent sous ses canons.

 

Le 1er Octobre 1940, Erich Woitke est nommé Gruppenkommandeur par intérim du II./JG3 en remplacement de l'Hauptmann Erich von Selle (9 victoires) partie dans une Nachtjagddivision. Woitke repasse le commandement du Gruppe à l'Hauptmann Lothar Keller (23 victoires, RK, tué au combat le 26/06/41) le 23 Novembre. Le 3 Novembre 1940, Erich Woitke est nommé Gruppenkommandeur du II./JG52 mais il ne prendra ses fonctions que le 24 Novembre. Il enregistre sa première victoire avec cette unité le 14 Février 1941 en abattant un Spitfire au dessus de Maidstone.

 

Le 22 Juin 1941, dès l'ouverture de l'Opération Barbarossa, Woitke détruit deux appareils soviétiques, portant son score à 17 victoires. Au cours de Janvier 1942, Les Bf 109 du II./JG52 sont immobilisés à cause des très mauvaises conditions de l'hiver russe. Les pilotes et le personnel au sol se retrouvent dans les tranchées afin d'aider l'armée allemande sous pression dans le secteur de Rzhev. dans la nuit du 20 Janvier, Woitke est averti d'une percée russe. Il doit alors alerter les positions défensives, mais apparemment il ignore les conseils et plusieurs pilotes et personnels non navigants sont tués dont le Gruppe Adjutant, l'Hauptmann Carl Hartmann (18 victoires). Erich Woitke passe alors devant une cour martiale. Il est relevé de son commandement et rétrogradé.

 

En Octobre 1942, Woitke se retrouve en Afrique du Nord avec le 5./JG27. Il abat son 23 appareil, un P-39 Airacobra américain. En Janvier 1943, il est basé en Tunisie avec le Stabsstaffel JG77. En Octobre de la même année, il est transféré au 2./JG11 et à la Défense du Reich. Le 9 Octobre, il abat un bombardier quadrimoteur B-17 portant son score à 25 victoires. Woitke opère aussi avec le II./JG300 en Février 1944. Puis en Mai, il est nommé Gruppenkommandeur du II./JG1 en remplacement de l'Hauptmann Hartmann Grasser (103 victoires, RK,EL). Après le débarquement allié, le Gruppe est envoyé à Beauvais dans le cadre des opérations aériennes sur les plages de Normandie. Le 18 Juin, Woitke estabattu par un chasseur américain P-38 Lightning, il saute en parachute mais percute son Bf 109G-6 (Wr.N. 440 564) et se disloque les deux épaules, ce qui le met hors de combat pendant un long moment.

 

Erich Woitke retourne sur le front le 10 Octobre 1944 et reprend ses fonctions de Gruppenkommandeur du III./JG1 basé à Anklam. Le 24 Décembre 1944, lors d'un combat aérien avec des Spitfire, Erich Woitke est abattu et tué à bord de son Bf 109G10/AS (Wr.N. 490 723) au dessus de Aachen (Aix-la-Chapelle).

 

Malgré ses prouesses d'athlète ( 1m85 au saut en hauteur) et de pilote, Erich Woitke était un Personnage. Son franc-parler, son anti-autorité l'ont souvent conduit à des conflits avec ses supérieurs. Il avait, lors de sa remise de la Croix allemande en Or des mains même d'Hermann Göring, jeté sa récompense au sol en faisant des remarques désobligeantes.

Médailles Front de l'Est, Commémoratives J.O 1938, Medalla Militar, Medalla del la Campana
Médailles Front de l'Est, Commémoratives J.O 1938, Medalla Militar, Medalla del la Campana

Décorations

 

        ? Croix d'Espagne en Or où Argent 07/07/1939
        Croix de Fer de 2ième Classe _ _/_ _/_ _
        Croix de Fer de 1ère Classe _ _/_ _/_ _
        Coupe d'Honneur de la Luftwaffe 04/12/1940
        ? Croix Allemande en Or _ _/_ _/1944

(Bf 109B-2 de Erich Woitke - 1./JGr88 - Espagne, Août 1938) 

(Bf 109F-2 de Erich Woitke -  II./JG52 -  Russie, Été 1941)

Les victoires d'Erich Woitke
  Dates Heures Unités Appareils Pays
Guerre Civile Espagnole
1 27.09.1937 - 1./JGr88 I-16 Rata
2 30.09.1937 - 1./JGr88 I-16 Rata
3 18.01.1938 - 1./JGr88 I-16 Rata
4 21.02.1938 - 1./JGr88 I-16 Rata
Bataille de France
5 31.05.1940 20:00 6./JG3 Bristol Blenheim
6 03.06.1940 14:40 6./JG3 MS-406
7 26.08.1940 13:20 6./JG3 Spitfire
Bataille d'Angleterre
8 05.09.1940 16:30 6./JG3 Spitfire
9 09.09.1940 18:34 6./JG3 Spitfire
10 09.09.1940 18:35 6./JG3 Spitfire
11 15.09.1940 13:05 6./JG3 Spitfire
12 18.09.1940 14:35 6./JG3 Spitfire
13 27.09.1940 13:30 6./JG3 Curtiss Mohawk
Front de la Manche
14 14.02.1941 13:11 Stab II./JG52 Spitfire
15 23.02.1941 16:01 Stab II./JG52 Spitfire
Front Est - Opération Barbarossa
16 22.06.1941 09:53 Stab II./JG52 I-15
17 22.06.1941 16:48 Stab II./JG52 DB-3
18 09.07.1941 15:53 Stab II./JG52 DB-3
19 21.07.1941 15:00 Stab II./JG52 DB-3
20 25.08.1941 16:37 Stab II./JG52 I-18
21 06.09.1941 16:40 Stab II./JG52 I-18
22 06.09.1941 16:43 Stab II./JG52 I-18
23 05.10.1941 13:00 Stab II./JG52 I-18
Front Ouest - Afrique du Nord
24 10.09.1942 09:25 Stab II./JG27 P-39 Airacobra
25 14.01.1943 - Stab JG 77 P-40
Front Ouest - Défense du Reich
26 09.10.1943 12:25 2./JG11 B-17 Flying Fortress
27 21.02.1944 14:55 Stab II./JG300 B-24 Liberator
Front Ouest - Normandie
28 14.07.1944 14:45 Stab III./JG1 P-47 Thunderbolt
29 18.07.1944 09:50 Stab III./JG1 P-38 Lightning
front Ouest - Défense du Reich
30 23.12.1944 - Stab III./JG1 B-17 Flying Fortress HSS
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