Josef  "Jupp" ZWERNEMANN

(1916 - 1944)

  • Né le 26 Mars 1916 à Kirchworbis
  • Tué au combat le 8 Avril 1944 près de Gardelegen

Hauptmann

(à titre posthume)

Staffelkapitänn du 1./JG11 (par intérim) du 12/1943 au 04/1944

 

 

126 victoires   -   + 600 missions

                   Unités :  JG52
                     EJGr Ost
                     JG77
                     JG11

Josef Zwernemann

 

 

 

Josef "Jupp" Zwernemann est né le 26 mars 1916 à Kirchworbis qui fait partie de la province de Saxe. C'est un pilote qui a remporté de nombreux prix pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au début, Zwernemann a rejoint Kriegsmarine (marine allemande) où il a terminé avec succès son éducation de base. Ensuite, il a été transféré à la Luftwaffe (Force aérienne) et son travail de pilote a commencé le 1er mars 1940, où Zwernemann a été placé à 7./JG 52 et a participé à la bataille de France. A cette époque, Zwernemann était classé Unteroffizier. Il a remporté sa première victoire aérienne sur un Supermarine Spitfire en juillet 1940. En mai de l'année suivante, Zwernemann s'est battu pour la capture de l'île de Crète.

Avec le début de l'invasion allemande de l'Union soviétique (opération Barbarossa), le nombre de ses victoires a augmenté et il est devenu l'un des pilotes les plus performants de son unité (Jagdgruppe). À la fin de 1941, son score atteignit 20 et pour cela, il reçut le 
Ehrenpokal der Luftwaffe (Goblet Luftwaffe) le 12 décembre 1941. En mai 1942, le nombre de ses victoires avait augmenté et maintenant il pouvait être fier de son score de 30, avec la Golden Steel Cross (Deutsches Kreuz ou Germann Cross en or) épinglé à sa poitrine droite le 25 mai 1942. Oberfeldwebel Josef Zwernemann n'a finalement reçu le très convoité Ritterkreuz qu'un mois plus tard, le 23 juin 1942, après que le nombre de victoires eut atteint 57.Zwernemann était encore plus fou, et à son apogée en septembre de la même année, Zwernemann a affirmé avoir abattu plus de 30 avions ennemis! Cela signifie en moyenne un avion par jour! Tsk tsk tsk ...

Le 1er octobre 1942, il ajouta à sa liste de victimes quatre autres, portant désormais le nombre total de victoires à 103. La Luftwaffe n'était pas aveugle à cet exploit, et Zwernemann fut récompensé par Eichenlaub (Oakleaves), qui ne fut donnée qu'à plus de 800 personnes. La Seconde Guerre mondiale. À l'été 1943, il est promu Leutnant, l'

un des ailiers et aussi son élève est Erich Hartmann, qui détient le record du pilote avec le plus grand nombre de victoires de l'histoire (352)!

Pendant son mandat à 9./JG 52, Zwernemann a enregistré sa 113e victoire le 15 avril 1943 et sa 117e victoire le 7 mai 1943. L'une de ses victimes (enregistrée le 15 avril 1943) était le célèbre pilote russe nommé Starshiy Leytenant Dmitriy Glinka, qui a été recommandé par son unité pour obtenir la médaille du Héros de l'Union soviétique , la plus haute médaille que l'Armée rouge puisse donner à ses soldats exceptionnels!

Enfin, après avoir été pauvre sur le front pendant trois ans, Zwernemann a été affecté à l'enseignement du pilote de chasse allemand Ergänzungsgruppe Ost. Il revient au combat à l'automne 1943, rejoignant cette fois le 3./JG 77 sur le front italien. De là, il est transféré au 1./JG 11 le 15 décembre 1943, chargé de défendre le Reich contre les attaques aériennes de plus en plus intenses. Ici, il augmente son score avec 9 victoires. Le 15 décembre, Zwernemann est devenu 
Staffelkapitän, en remplacement de Hauptmann Siegfried Simsch. Zwernemann est promu à Hauptmann le 1er avril 1944. Le 8 avril 1944, le premier Staffel décolle de Rotenburg avec I et II./JG 11 pour affronter la formation du bombardier américain B-24 Liberator

, qui est protégé par des chasseurs d'escorte Mustang P-51. JG 11 affirme avoir abattu 8 bombardiers et 6 Mustang P-51, alors qu'ils ont eux-mêmes perdu 20 chasseurs. 11 pilotes ont été tués au combat et trois personnes ont été blessées.

Parmi les pilotes décédés figurait le nom de Josef Zwernemann, notre chef. Ses collègues disent que Zwernemann a été abattu alors qu'il était suspendu à son parachute!

Hauptmann Josef Zwernemann est tué le 8 avril 1944 près de Gardelegen, Altmark après avoir enregistré 126 avions ennemis abattus et plus de 600 missions de combat.

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