Wolfgang SPÄTE

(1911 - 1997)

  • Né le 8 Septembre 1911 à Podersam (Sudètes).
  • Décédé le 30 Avril 1997 à Edewecht.

Major

Gruppenkommandeur du IV./JG54 du _/05/44 au 30/09/44

Kommodore du JG400 du _/12/44 au _/03/45

Gruppenkommandeur du I./JG7 du -/04/45 au 08/05/45

  

 

99 victoires   -   ~600 missions

Unités : JG54
  JG400
  JG7

Wolfgang Späte débute sa carrière de pilote de planeur en 1927. À partir de 1934, il remporte de nombreux de vol à voile dont le 19e championnat de vol à voile de Rhoen en 1938. Plus tard, il se porte volontaire dans la Luftwaffe pour des missions de reconnaissance. C'est ainsi que le Leuntnant Späte participe à l'invasion de la Pologne puis à la Campagne de France.

 

Au début de 1941, promu Oberleutnant, Woflgang Späte se convertit aux chasseurs et rejoint le 5./JG54. Il participe à l'invasion des Balkans et remporte son premier succès le 7 Avril 1941 en détruisant un Bristol Blenheim yougoslave. S'en suit l'Opération Barbarossa et Späte va remporter un grand nombre de victoires face à ses adversaires russes. Le 23 Juin 1941, il abat 2 bombardiers SB-2. Son 20e ennemi détruit arrive le 10 Août et son 30e le 10 Septembre. Ce même jour, il est promu Staffelkapitän du 3./JG54. Le 5 Octobre 1941, Späte est décoré de la Ritterkreuz pour ses 45 Victoires aériennes. À la fin de l'année, le II./JG54 retourne en Allemagne pour une période de repos et de rééquipement.

 

Le 1er Janvier 1942, Späte est promu Hauptmann et à son retour en première ligne pour empêcher les troupes soviétique de lever le siège de Leningrad. Späte reprend alors le chemin du succès et obtient sa 50e victoire le 7 Février. le 23 Avril 1942, il est décoré des Eichenlaub après 72 victoires aériennes. Peu de temps après, Späte reçoit l'ordre de entrer en Allemagne pour mettre en place une toute nouvelle unité encore secrète, le Erprobungskommando 16, pour tester le nouveau chasseur à moteur fusée Me 163. Späte effectue son premier vol le 8 Mai 1942.

 

L'année suivante, les essais se poursuivent avec des pilotes spécialements choisis pour rejoindre l'Ekdo 16. Parallèlement, Späte participe au programme d'essai du Me 262 à réaction et il effectue son premier vol sur ce jet le 17 Avril 1943. Il est l'un des rares pilotes à avoir volé sur ces deux appareils. Il passe encore une année dans le projet.

 

Späte fait sa première sortie opérationnelle à bord de son Me 163 PK+OL le 14 Mai 1944, malheureusement sans succès. juste après, il retourne sur le front de l'Est et prend le commandement du IV./JG54 et remporte 14 nouvelles victoires. Suite au débarquement de Normandie, l'unité est rappelée en Allemagne en Juin. Là le IV./JG54 se convertit au Fw 190 A-8 et est envoyé en Pologne pour contrer les grandes offensives soviétiques. Mais écrasée par le nombre, l'unité perd près de la moitié de ses pilotes, Späte est lui-même blessé et le IV./JG54 retourne au pays pour être reconstruit. le 17 Septembre, l'unité opère alors sur le front Ouest face au alliés au dessus de Arnhem, Späte abat alors son premier appareils américain, un B-25 Mitchell. Mais face à la supériorité ennemis, le IV./JG54 est détruit en moins de quinze jours. Renonçant au commandement du IV./JG54, Späte rejoint alors le I./JG400 et fin décembre 1944, le JG400 qui comprend maintenant trois Gruppen, est la première unité opérationnelle sur Me 163. Späte est alors nommé Kommodore du JG400, il sera l'unique commandant.

 

Au début du mois de Mars 1945, après des victoires très limitées et une efficacité toute aussi limitée, le JG400 est dissous Späte est transféré et nommé Staffelkapitän du I./JG7 pour voler sur Me 262 le 5 Avril 1945. À bord de ce nouvel appareil bien plus performant que le Me 163, il abat cinq bombardiers quadrimoteurs B-17 Flying Fortress.

 

À la fin de la guerre, Wolfgang Späte est fait prisonnier par les britanniques qui vont beaucoup l'interroger sur son expérience du pilotage d'avions à réactions.

  • Médaille du Front de l'Est "hiver 1941/42"
Décorations
Croix de Fer de 2ième Classe 08/11/1939
Croix de Fer de 1ère Classe 27/06/1940
Trophée d'Honneur de la Luftwaffe 09/08/1941
Croix de Chevalier de la Croix de Fer (338) 05/10/1941
Croix Allemande en Or 09/12/1941
Croix de Chevalier avec Feuilles de Chêne (90) 23/04/1942

(Me 163 B de Wolfgang Späte -  Erprobungskommando 16 -  Bad Zwischenahn Allemagne, 13 Mai 1944)

(sources images : wp.scn.ru)

Victoires connues de Wolfgang SPÄTE
  Dates Heures Unités Appareils Pays 
Front Méditerranéen - Balkans
1 07.04.41 - 5./JG54 Blenheim
Front Est
2 23.06.41 - 5./JG54 SB-2
3 23.06.41 - 5./JG54 SB-2
4 27.06.41 - 5./JG54 SB-2
5 27.06.41 - 5./JG54 SB-2
6 30.06.41 - 5./JG54 DB-3
7 30.06.41 - 5./JG54 DB-3
8 30.06.41 - 5./JG54 DB-3
9 02.07.41 - 5./JG54 DB-3
10 06.07.41 - 5./JG54 I-16 Rata
11 07.07.41 - 5./JG54 DB-3
12 08.07.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
13 17.07.41 - 5./JG54 I-153
14 17.07.41 - 5./JG54 DB-3
15 19.07.41 - 5./JG54 DB-3
16 19.07.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
17 25.07.41 - 5./JG54 DB-3
18 07.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
19 07.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
20 10.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
21 11.08.41 - 5./JG54 I-16 Rata
22 12.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
23 16.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
24 21.08.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
25 25.08.41 - 5./JG54 I-153
26 26.08.41 - 5./JG54 I-16 Rata
27 26.08.41 - 5./JG54 I-16 Rata
28 03.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
29 09.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
30 10.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
31 12.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
32 19.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
33 21.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
34 21.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
35 25.09.41 - 5./JG54 I-16 Rata
36 26.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
37 26.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
38 27.09.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
39 01.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
40 01.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
41 02.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
42 02.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
43 02.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
44 02.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
45 05.10.41 - 5./JG54 I-26 (Yak-1)
46 07.10.41 - 5./JG54 I-18 (MiG-3)
47 10.10.41 - 5./JG54 I-26 (Yak-1)
48 1941/42 - 5./JG54 E/a
49 1941/42 - 5./JG54 E/a
50 07.02.42 - 5./JG54 E/a
51 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
52 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
53 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
54 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
55 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
56 II/III 1942 - 5./JG54 E/a
57 16.03.42 - 5./JG54 E/a
58 16.03.42 - 5./JG54 E/a
59 16.03.42 - 5./JG54 E/a
60 16.03.42 - 5./JG54 E/a
61 16.03.42 - 5./JG54 E/a
62 17.03.42 13:20 5./JG54 Yak-1
- III/IV 1942 - 5./JG54 E/a
- III/IV 1942 - 5./JG54 E/a
- 04.04.42 11:47 5./JG54 Yak-1
- IV 1942 - 5./JG54 E/a
- IV 1942 - 5./JG54 E/a
68 16.04.42 08:10

5./JG54

Pe-2
69 16.04.42 08:15 5./JG54 Pe-2
70 IV 1942 - 5./JG54 E/a
71 IV 1942 - 5./JG54 E/a
72 23.04.42 - 5./JG54 E/a
73 IV 1942 - 5./JG54 E/a
74 IV 1942 - 5./JG54 E/a
75 IV 1942 - 5./JG54 E/a
76 IV 1942 - 5./JG54 E/a
77 IV 1942 - 5./JG54 E/a
78 28.06.44 19:15 Stab IV./JG54 La-5
79 08.06.44 17:46 Stab IV./JG54 Il-2 Sturmovik
80 15.07.44 13:48 Stab IV./JG54 La-5
81 15.07.44 13:50 Stab IV./JG54 La-5 ou P-39
82 15.07.44 14:00 Stab IV./JG54 La-5
83 16.07.44 09:30 Stab IV./JG54 Curtiss P-40
84 20.07.44 15:30 Stab IV./JG54 Yak-9
85 22.07.44 15:25 Stab IV./JG54 Boston III
86 26.07.44 16:45 Stab IV./JG54 Il-2 Sturmovik
87 04.08.44 18:25 Stab IV./JG54 E/a
88 09.08.44 16:40 Stab IV./JG54 Il-2 Sturmovik
89 12.08.44 12:36 Stab IV./JG54 La-5
90 26.08.44 12:36 Stab IV./JG54 Yak-9
91 26.08.44 18:53 Stab IV./JG54 La-5
Front Ouest - Défense du Reich
92 IX 1944 - Stab IV./JG54 E/a
93 25.09.44 18:02 Stab IV./JG54 B-25 Mitchell
94 26.09.44 14:20 Stab IV./JG54 Spitfire
95 17.04.45 - Stab I./JG7 B-17 Flying Fortress
96 19.04.45 - Stab I./JG7 B-17 Flying Fortress
97 25.04.45 - Stab I./JG7 B-17 Flying Fortress
98 25.04.45 - Stab I./JG7 B-17 Flying Fortress
99 25.04.45 - Stab I./JG7 B-17 Flying Fortress
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